Dr-cafta incrementará pobreza en sector Arrocero centroamericano y dominicano, Así como migración hacia EE.UU

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La Federación Centroamericana del Arroz (FECARROZ) llama la atención a la excelentísima Sra. Vicepresidenta de Estados Unidos ante la inminente quiebra de los más de 62,000 agricultores de arroz en Centroamérica y República Dominicana, por la eliminación de los aranceles debido a la aplicación del Tratado de libre comercio DR-CAFTA, el cual consideró sensible a este sector agrícola desde su puesta en vigencia en 2006 y aún presenta esta condición.

Representantes de FECARROZ, consideran que de proseguir la liberación comercial del cultivo de arroz habrá aumento de desempleo y pobreza de sus zonas agrícolas, ya  que más de 265 mil personas dependen directamente de este cultivo y aproximadamente 990 mil personas indirectamente, y prevén serias implicaciones sociales, económicas y políticas por efectos del Tratado.

Comercio desleal

El libre comercio del arroz en DR-CAFTA, pondrá en clara desventaja a los agricultores de la región frente a sus competidores de Estados Unidos que tienen programas de subvenciones permanentes en el Farm Bill, que han llegado a representar entre el 20% y 40% del total de los ingresos de los productores de arroz de los Estados Unidos, lo que les asegura la competencia en el mercado frente a los productores regionales que no cuentan con este tipo de programas.

Las subvenciones agrícolas de Estados Unidos, causarán profundas distorsiones de mercado a la producción de Centroamérica y República Dominicana, ya que los productores de arroz de Estados Unidos pueden tener acceso a una parte de los 75,000 millones de dólares de varios programas dentro del Farm Bill; aun cuando en la región ya no se apliquen los aranceles a la importación de arroz, lo que provocará el fin de la producción en nuestros países. Solo puede darse la libertad de comercio sin subvenciones.

Estados Unidos no se ha comprometido a eliminar estas distorsiones en el comercio con sus socios de la región, lo que evidencia que el DR-CAFTA no generará oportunidades para los países que enfrentan serios problemas de empleo y desarrollo, sumando al problema al sector arrocero.

FECARROZ señala la experiencia de México con el NAFTA. Luego de la liberación comercial del arroz, la producción agrícola mexicana prácticamente desapareció, ahora México es dependiente de las importaciones de arroz; esto mismo le sucederá a Centroamérica y República Dominicana con la aplicación del DR-CAFTA, vulnerando más la ya precaria seguridad alimentaria de nuestros países.

Aumento de migraciones hacia Estados Unidos

Estados Unidos deberá afrontar mayores flujos de migrantes, provenientes de estos países, por la pérdida de oportunidades de empleo en el campo, la destrucción de las agrocadenas y una mayor inseguridad. Lo que provocará un incremento de los flujos de personas poco calificadas y en situación de pobreza extrema hacia los Estados Unidos, es un drama que afecta a los miembros del DR-CAFTA.

La visita de la Vicepresidenta de los Estados Unidos, Sra. Kamala Harris, a Guatemala y la del Secretario de Estado Antony Blinken a Costa Rica, acentúa la preocupación de los flujos migratorios y reconocen la necesidad de buscar soluciones integrales con sus socios regionales.

Estados Unidos ha puesto sobre la mesa la necesidad de crear empleos en las zonas más vulnerables, focos de migración por las condiciones de vida precaria. Las zonas arroceras generan empleos rurales y mitigan la pobreza y causa de la migración.

FECARROZ solicita a la excelentísima Sra. Vicepresidenta y autoridades de Estados Unidos que, con base a las disposiciones contenidas en el artículo 3.18 del DR-CAFTA, busque una solución para los agricultores de arroz de Centroamérica y República Dominicana, en beneficio de nuestros países como socios en el DR-CAFTA.